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15 Agosto 2019

#SpecialeFerragosto. Origini, storia e tradizione

Un breve ripasso tra presente e passato per un giorno di festa che gli italiani amano molto, che sia in spiaggia o in cittÓ

Oggi è Ferragosto, uno di quei giorni che rientra nel calendario delle festività di livello nazionale. Come ben risaputo, in particolare dai cattolici, il 15 agosto si celebra il dogma dell’Assunzione di Maria, proclamato dal pontefice Pio XII nel 1950.

Più in generale, il Ferragosto è visto come l’apice del periodo vacanziero: superata la boa di metà mese, il pensiero corre al ritorno in ufficio per la gran parte di coloro che sono in ferie. Ma perché il 15 agosto si chiama proprio Ferragosto? L’etimologia latina è feriae Augusti, le festività di Augusto, imperatore da cui prende il nome il mese in precedenza noto come sextilis. Augusto, ricoprendo la carica di pontefice massimo, quindi la figura preposta alla gestione del calendario, apportò molte innovazioni che cambiarono, in generale, volto a questo peculiare segmento della vita pubblica e privata a Roma e nell’impero

Successivamente, come testimonia anche l’Accademia della Crusca nella quinta edizione del suo vocabolario, il sostantivo era identificato come nome che si dà al primo giorno di agosto, “quando a imitazione delle Ferie Augustali si celebri con allegria e banchetti” e viene definito come un adeguamento dal latino feriae augusti.

In questa occasione, che prima non era limitata ad un giorno del mese ma si iniziava a celebrare le ricchezze del raccolto dal primo del mese per oltre due settimane, tutti gli abitanti delle città romane non lavoravano e in tutto l’Impero si organizzavano corse di cavalli e feste. I monumenti delle città venivano adornati di fiori e ghirlande colorate. Le feste si prolungavano quindi dal primo agosto e si arrivava a festeggiare fino al 13 agosto, festività dedicata alla dea Diana.

Ma il 15 agosto, tornando ai giorni nostri, è festivo in quanto il Trattato tra la Santa sede e l’Italia sottoscritto l’11 febbraio del 1929 stabiliva che il 15 agosto, il giorno dell’Assunzione della Beata vergine Maria, rientrasse tra i giorni festivi stabiliti dalla Chiesa riconosciuti dallo Stato.

Una festa quindi celebrata per la prima volta nel 18 a.C., una tradizione che seppur modificata nel tempo, persiste fino ad oggi.